panteón

«Pero, ¿es arte?», se pregunta el Diablo en El enigma de los talleres (1890) de Kipling al encontrarse con los productos de la creatividad humana a través de los tiempos. Desde hace varias décadas, los arqueólogos y los historiadores del arte se debaten sobre la misma cuestión en relación con el arte griego antiguo. «El arte clásico es un campo de batalla», como afirma la autora en la primera frase de su nuevo libro, que es el producto de un proyecto de investigación financiado por la Academia Británica bajo el título Classical Art: Una historia de vida. Una exposición y su catálogo titulados Following Hercules: La historia del arte clásico en el Museo Fitzwilliam en 2015 fueron los primeros resultados del mismo proyecto.

El argumento básico del libro es que el arte clásico se convirtió tanto en «arte» como en «clásico» a lo largo de siglos de diversos compromisos con la cultura visual griega antigua (esencialmente la escultura monumental) desde el período helenístico hasta la actualidad. Abarcando todo este periodo, nueve capítulos están organizados cronológicamente para esbozar este largo proceso. El capítulo 10 («Y la moraleja de la historia…») es un breve epílogo. Por lo tanto, el libro no ofrece una visión general más del arte griego y romano, pero tampoco se ha concebido como un tratamiento exhaustivo de la recepción del arte griego y romano, aunque la gran cantidad de datos reunidos en este volumen de tamaño medio, profusamente ilustrado, y las amplias secciones para las notas finales (247-300), la bibliografía (301-342) y el índice (343-359) hacen que el libro sea ciertamente útil para los estudiosos de la vida postantigua del arte griego y romano. Sin embargo, más que nada, Classical Art: A Life History es un libro-ensayo, «una biografía o un cuaderno de viaje» (242), escrito en un lenguaje ágil y accesible para avanzar en un enfoque longue durée desde una perspectiva a menudo muy británica.

arte griego antiguo movimiento artístico

El arte griego antiguo destaca entre el de otras culturas antiguas por su desarrollo de representaciones naturalistas pero idealizadas del cuerpo humano, en las que las figuras masculinas, en su mayoría desnudas, eran generalmente el centro de la innovación. El ritmo de desarrollo estilístico entre el 750 y el 300 a.C., aproximadamente, fue notable para los estándares de la antigüedad, y en las obras que se conservan se aprecia sobre todo en la escultura. Hubo importantes innovaciones en la pintura, que han de reconstruirse esencialmente debido a la falta de supervivencias originales de calidad, aparte del campo distinto de la cerámica pintada.

La arquitectura griega, técnicamente muy sencilla, estableció un estilo armonioso con numerosas convenciones detalladas que fueron adoptadas en gran medida por la arquitectura romana y que aún se siguen en algunos edificios modernos. Utilizaba un vocabulario de ornamentos que compartía con la cerámica, la metalistería y otros medios, y tuvo una enorme influencia en el arte euroasiático, especialmente después de que el budismo lo llevara más allá del mundo griego expandido creado por Alejandro Magno. El contexto social del arte griego incluyó desarrollos políticos radicales y un gran aumento de la prosperidad; los logros griegos, igualmente impresionantes, en filosofía, literatura y otros campos son bien conocidos.

el arte helenístico

Cuando se publicó la Historia de Winckelmann en 1764, el foco de atención de la excavación de objetos de la antigüedad se situaba casi exclusivamente en Italia. Así, el proyecto de Winckelmann, que ofrecía un ambicioso estudio de la historia cultural, encontró un público ávido en los círculos internacionales formados por los intelectuales de la Ilustración y las élites cosmopolitas que se interesaban por la antigua Roma y la escultura de la antigüedad. Su proyecto, que analizaba las tradiciones de los antiguos egipcios, etruscos, griegos y romanos, se dedicaba principalmente a reconstruir y elogiar la historia y la estética de los antiguos griegos. Por lo tanto, la enorme popularidad de la obra de Winckelmann aprovechó tanto el reconocido estatus del arte griego dentro de la teoría del arte de la época, como la importancia social que se concedía a la actividad de conocer y visitar lugares de la antigüedad para las clases cultas de Europa.1

La propuesta de Winckelmann de una sucesión de estilos en el arte antiguo era prácticamente inédita. Al argumentar que el estilo se había desarrollado en paralelo con los patrones históricos, se consideró que la Historia del Arte de la Antigüedad había inventado un nuevo tipo de historia del arte.2 El único precedente del proyecto de Winckelmann fue las Vidas de los Artistas de Vasari de 1568, que se basaba en el relato de hechos biográficos en sucesión cronológica más que en una contextualización similar del estilo.

kleobis y biton

Caroline Vout es profesora de clásicas en la Universidad de Cambridge y miembro del Christ’s College. Entre sus libros se encuentran Sex on Show: Seeing the Erotic in Greece and Rome, The Hills of Rome: Signature of an Eternal City, y Power and Eroticism in Imperial Rome.

«[Este libro] es un tratamiento original y sutil de la historia del arte clásico, repleto de ideas frescas y nuevas perspectivas, y seguro que proporcionará un trampolín para futuros avances» -Brian A. Sparkes, Classics for All Reviews

«Con sus notas detalladas, su extensa bibliografía y sus atractivos elementos visuales, este libro será de interés para cualquier persona interesada en la formación y recepción de las tradiciones visuales clásicas» -Michael Squire, Greece and Rome

«Este es un libro ambicioso, muy original y oportuno. Es una sofisticada contribución a la historia del arte, a los clásicos, a la arqueología clásica y a los estudios de recepción de los clásicos, y será una lectura esencial para los estudiosos de todos estos campos» -Elizabeth Prettejohn, autora de The Modernity of Ancient Sculpture: Greek Sculpture and Modern Art from Winckelmann to Picasso

Por admin

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