reflexiones sobre la imitación de obras griegas en pintura y escultura

Cuando se cumplen 300 años de su nacimiento, el historiador del arte Johann Joachim Winckelmann nació en Stendal (Alemania) el 9 de diciembre de 1717. Aunque no es italiano, el cumpleaños de Winckelmann merece ser celebrado en este blog, ya que publicó estudios pioneros sobre el arte antiguo griego y romano, llevó una exitosa carrera como asesor artístico de anticuarios romanos y coleccionistas del Grand Tour, y promovió ardientemente el neoclasicismo como estilo artístico.

Tras estudiar griego y latín en la universidad y entrar en los círculos artísticos de la corte de Federico Augusto II, Winckelmann se convirtió del protestantismo al catolicismo y se trasladó a Roma en 1755. Su conversión religiosa fue probablemente un movimiento calculado para mejorar sus posibilidades de encontrar patrocinio religioso en la ciudad eterna.

En Roma, Winckelmann comenzó a trabajar en su obra maestra, Geschichte der Kunst des Alterthums («Historia del arte de la antigüedad»), concebida en 1756 y publicada finalmente en 1764. Fundamentalmente un análisis del arte antiguo griego y romano, el libro se considera una obra fundacional en el desarrollo temprano de la historia del arte. Para bien o para mal, estableció conceptos que siguen vigentes hoy en día, como por ejemplo la valoración del arte romano como derivado e inferior al de la antigua Grecia, y el axioma de que las obras de arte clásicas representan personajes e historias mitológicas «ideales» más que hechos históricos. El libro de Winckelmann también influyó por su visión de la historia y el desarrollo artístico, que explicaba como un proceso orgánico: para él, el arte clásico nacía, crecía hasta la perfección madura y luego decaía y se extinguía. Aunque es completamente ficticio y se contradice con los hechos, la historia del arte tradicional ha descrito a menudo los movimientos artísticos según esta trayectoria.

el laocoonte de winckelmann

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noble sencillez y tranquila grandeza

Winckelmann nació en la pobreza en Stendal, en el Margraviato de Brandeburgo. Su padre, Martin Winckelmann, trabajaba como zapatero, mientras que su madre, Anna Maria Meyer, era hija de un tejedor. Los primeros años de Winckelmann estuvieron llenos de dificultades, pero sus intereses académicos le hicieron avanzar. Más tarde, en Roma, cuando se había convertido en un célebre erudito, escribió: «Uno se echa a perder aquí; pero Dios me lo debía; en mi juventud sufrí demasiado».

Con la intención de convertirse en médico, en 1740 Winckelmann asistió a clases de medicina en Jena. También dio clases de idiomas. De 1743 a 1748 fue subdirector del gimnasio de Seehausen, en el Altmark, pero Winckelmann sentía que el trabajo con niños no era su verdadera vocación. Además, sus medios eran insuficientes: su sueldo era tan bajo que tenía que recurrir a los padres de sus alumnos para que le dieran de comer gratis. Por ello, se vio obligado a aceptar una cátedra cerca de Magdeburgo[12]. Mientras era tutor de la poderosa familia Lamprecht, se enamoró, sin ser correspondido, del apuesto hijo de esta familia[6], lo que supuso una serie de amores de este tipo a lo largo de su vida[13].

historia del arte de la antigüedad

Cuando se publicó la Historia de Winckelmann en 1764, el foco de atención de la excavación de objetos de la antigüedad se situaba casi exclusivamente en Italia. Así, el proyecto de Winckelmann, que ofrecía un ambicioso estudio de la historia cultural, encontró un público ávido en los círculos internacionales formados por los intelectuales de la Ilustración y las élites cosmopolitas que se interesaban por la antigua Roma y la escultura de la antigüedad. Su proyecto, que analizaba las tradiciones de los antiguos egipcios, etruscos, griegos y romanos, se dedicaba principalmente a reconstruir y elogiar la historia y la estética de los antiguos griegos. Por lo tanto, la enorme popularidad de la obra de Winckelmann aprovechó tanto el reconocido estatus del arte griego dentro de la teoría del arte de la época, como la importancia social que se concedía a la actividad de conocer y visitar lugares de la antigüedad para las clases cultas de Europa.1

La propuesta de Winckelmann de una sucesión de estilos en el arte antiguo era prácticamente inédita. Al argumentar que el estilo se había desarrollado en paralelo con los patrones históricos, se consideró que la Historia del Arte de la Antigüedad había inventado un nuevo tipo de historia del arte.2 El único precedente del proyecto de Winckelmann fue las Vidas de los Artistas de Vasari de 1568, que se basaba en el relato de hechos biográficos en sucesión cronológica más que en una contextualización similar del estilo.

Por admin

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