Efectos de las especies en peligro de extinción en nuestro planeta

«Los Estados miembros de la sesión plenaria de la IPBES han reconocido ahora que, por su propia naturaleza, el cambio transformador puede contar con la oposición de quienes tienen intereses creados en el statu quo, pero también que esa oposición puede superarse en aras del bien público general», dijo Watson.

El Informe de Evaluación Global de la Biodiversidad y los Servicios de los Ecosistemas de la IPBES es el más completo jamás realizado. Es el primer informe intergubernamental de este tipo y se basa en la histórica Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de 2005, introduciendo formas innovadoras de evaluar las pruebas.

La biodiversidad y las contribuciones de la naturaleza a las personas son nuestro patrimonio común y la «red de seguridad» más importante de la humanidad. Pero nuestra red de seguridad se ha estirado casi hasta el punto de ruptura», dijo la profesora Sandra Díaz (Argentina), que copresidió la Evaluación con el profesor Josef Settele (Alemania) y el profesor Eduardo S. Brondízio (Brasil y EE.UU.).

«Los ecosistemas, las especies, las poblaciones silvestres, las variedades locales y las razas de plantas y animales domésticos se están reduciendo, deteriorando o desapareciendo. La red esencial e interconectada de la vida en la Tierra es cada vez más pequeña y está cada vez más deshilachada», dijo el profesor Settele. «Esta pérdida es un resultado directo de la actividad humana y constituye una amenaza directa para el bienestar humano en todas las regiones del mundo».

Efectos de la extinción de especies en el ecosistema

Una especie en peligro es un animal o una planta que se considera en riesgo de extinción. Una especie puede figurar en la lista de especies en peligro a nivel estatal, federal e internacional. A nivel federal, la lista de especies en peligro se gestiona en virtud de la Ley de Especies en Peligro.

La Ley de Especies en Peligro (ESA) fue promulgada por el Congreso en 1973. En virtud de la ESA, el gobierno federal tiene la responsabilidad de proteger las especies en peligro de extinción (especies que probablemente se extingan en toda o una gran parte de su área de distribución), las especies amenazadas (especies que probablemente se pongan en peligro en un futuro próximo) y el hábitat crítico (áreas vitales para la supervivencia de las especies en peligro o amenazadas).

La Ley de Especies en Peligro de Extinción contiene listas de especies vegetales y animales protegidas tanto a nivel nacional como mundial. Cuando una especie recibe la protección de la ESA, se dice que es una especie «listada». Muchas otras especies se evalúan para su posible protección en virtud de la ESA, y se denominan especies «candidatas».

La Ley de Especies en Peligro de Extinción es muy importante porque salva a nuestros peces, plantas y otros animales silvestres autóctonos de la extinción. Una vez que desaparecen, lo hacen para siempre, y no hay vuelta atrás. La pérdida de una sola especie puede tener un impacto desastroso en el resto del ecosistema, porque los efectos se sentirán en toda la cadena alimentaria. Los beneficios de la conservación de las especies amenazadas y en peligro de extinción son incalculables: desde la cura de enfermedades mortales hasta el mantenimiento de los ecosistemas naturales y la mejora de la calidad de vida en general.

Ensayo sobre la causa y el efecto de la extinción de los animales

De las 8.300 especies animales conocidas, el 8% se ha extinguido y el 22% está en peligro de extinción. Estas cifras de las Naciones Unidas sitúan al planeta al borde de lo que algunos científicos llaman ahora «la sexta extinción masiva». El impacto de la acción humana en los ecosistemas está provocando la desaparición de muchas especies, con daños irreversibles para la biodiversidad y el medio ambiente.

Tal vez muchos no podían imaginar que su generación sería testigo de la desaparición definitiva de ciertas especies animales y vegetales de la Tierra como parte de lo que parece ser el sexto evento de extinción masiva que acontece en nuestro planeta. Según una investigación realizada por científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), dadas las actuales emisiones de carbono, la próxima extinción masiva podría producirse dentro de 80 años, alrededor del año 2100. ¿De qué depende? Depende de lo pronto que el océano absorba 310.000 millones de toneladas de carbono.

En la actualidad, el cambio climático es la causa directa de la disminución de la biodiversidad (que se ha reducido en un 68% desde 1970). Otras causas son los cambios en el uso de la tierra y el mar, la explotación directa de los organismos, la contaminación y las especies invasoras, según el último informe de la Plataforma Intergubernamental Científico-Política sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES).

Ballena azul

Laura E. Dee, Jane Cowles, Forest Isabell, Stephanie Pau, Steven D. Gaines y Peter B. Reich. «¿Cuándo dependen los servicios de los ecosistemas de las especies raras?». Trends in Ecology & Evolution 34 (2019): 746-758. DOI: 10.1016/j.tree.2019.03.010.

El planeta está perdiendo especies vegetales y animales a un ritmo alarmante, y los humanos son los responsables. Los riesgos actuales de extinción de especies son similares a los anteriores eventos de extinción masiva causados por fuerzas cataclísmicas, como el meteorito que destruyó a los dinosaurios. Los científicos han calificado la crisis actual como la «sexta extinción masiva de la vida en la Tierra». A diferencia de los eventos anteriores, esta vez los humanos están cambiando fundamentalmente el planeta a través del cambio de uso de la tierra, la contaminación, la explotación de recursos, la introducción de especies invasoras y el cambio climático.

A pesar de esta crisis de la biodiversidad, en agosto de 2019, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos y el Servicio Nacional de Pesca Marina finalizaron cambios radicales en la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés), la ley de protección de la biodiversidad más importante de Estados Unidos. Estos cambios pondrán en peligro el futuro de la vida silvestre y los ecosistemas. Los grupos de la industria privada que buscan explotar los combustibles fósiles y los recursos naturales han desafiado incesantemente la ESA desde su creación en 1973. Las nuevas normas de la Administración Trump responden a los intereses industriales y dan prioridad a las ganancias financieras a corto plazo a expensas probablemente de la vida silvestre y el medio ambiente.

Por admin

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