Especies en peligro crítico

Una especie en peligro es un animal o una planta que se considera en riesgo de extinción. Una especie puede figurar en la lista de especies en peligro a nivel estatal, federal e internacional. A nivel federal, la lista de especies en peligro se gestiona en virtud de la Ley de Especies en Peligro.

La Ley de Especies en Peligro (ESA) fue promulgada por el Congreso en 1973. En virtud de la ESA, el gobierno federal tiene la responsabilidad de proteger las especies en peligro de extinción (especies que probablemente se extingan en toda o una gran parte de su área de distribución), las especies amenazadas (especies que probablemente se pongan en peligro en un futuro próximo) y el hábitat crítico (áreas vitales para la supervivencia de las especies en peligro o amenazadas).

La Ley de Especies en Peligro de Extinción contiene listas de especies vegetales y animales protegidas tanto a nivel nacional como mundial. Cuando una especie recibe la protección de la ESA, se dice que es una especie «listada». Muchas otras especies se evalúan para su posible protección en virtud de la ESA, y se denominan especies «candidatas».

La Ley de Especies en Peligro de Extinción es muy importante porque salva a nuestros peces, plantas y otros animales silvestres autóctonos de la extinción. Una vez que desaparecen, lo hacen para siempre, y no hay vuelta atrás. La pérdida de una sola especie puede tener un impacto desastroso en el resto del ecosistema, porque los efectos se sentirán en toda la cadena alimentaria. Los beneficios de la conservación de las especies amenazadas y en peligro de extinción son incalculables: desde la cura de enfermedades mortales hasta el mantenimiento de los ecosistemas naturales y la mejora de la calidad de vida en general.

Águila calva

Una especie en peligro de extinción es una especie que es muy probable que se extinga en un futuro próximo, ya sea en todo el mundo o en una jurisdicción política concreta. Las especies en peligro pueden estar en riesgo debido a factores como la pérdida de hábitat, la caza furtiva y las especies invasoras. La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) enumera el estado de conservación global de muchas especies, y otros organismos evalúan el estado de las especies dentro de zonas concretas. Muchos países tienen leyes que protegen a las especies que dependen de la conservación y que, por ejemplo, prohíben la caza, restringen el desarrollo de la tierra o crean áreas protegidas. Algunas especies en peligro son objeto de amplios esfuerzos de conservación, como la cría en cautividad y la restauración del hábitat.

Foto de Pusa hispida saimensis, también conocida como foca anillada de Saimaa, de 1956. La foca anillada de Saimaa, que sólo vive en el lago Saimaa (Finlandia), es una de las focas más amenazadas del mundo, con una población total de sólo unos 400 ejemplares[1].

El estado de conservación de una especie indica la probabilidad de que se extinga. Para evaluar el estado de una especie se tienen en cuenta múltiples factores, como el número de ejemplares restantes, el aumento o la disminución general de la población a lo largo del tiempo, las tasas de éxito de la reproducción o las amenazas conocidas[2] La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN es el sistema de clasificación y listado del estado de conservación más conocido a nivel mundial[3].

Orangután de borneo

En pequeños grupos, los alumnos clasificarán los escenarios en categorías similares. El profesor guiará a los alumnos con preguntas como: «¿Qué tienen en común los escenarios?» o «¿Notáis algún escenario que sea similar?».

Enumere las frases de los alumnos en la pizarra. Pregunte al grupo: «¿Vemos alguna de estas frases que pueda combinarse?». Guíe a los alumnos para que combinen las frases de forma que coincidan con los siguientes motivos: pérdida de hábitat, una especie introducida, contaminación, crecimiento de la población y consumo excesivo.

Como reto, y a medida que avanza la unidad, pida a los alumnos que amplíen lo que han aprendido creando otros escenarios que encajen en las categorías, utilizando animales concretos. ¿Pueden los alumnos utilizar las tarjetas de escenarios y las causas de extinción para crear un juego de mesa?

Tigre

Las especies en peligro de extinción y la genteCuando una especie se clasifica como en peligro de extinción, los gobiernos y las organizaciones internacionales pueden trabajar para protegerla. Las leyes pueden limitar la caza y la destrucción del hábitat de la especie. Los individuos y las organizaciones que infringen estas leyes pueden enfrentarse a enormes multas. Gracias a este tipo de acciones, muchas especies se han recuperado de su situación de peligro, por ejemplo, el pelícano pardo fue retirado de la lista de especies en peligro en 2009. Esta ave marina es originaria de las costas de América del Norte y América del Sur, así como de las islas del Mar Caribe. Es el ave estatal del estado estadounidense de Luisiana. En 1970, el número de pelícanos pardos en estado salvaje se estimaba en 10.000 ejemplares. Durante las décadas de 1970 y 1980, los gobiernos y los grupos de conservación trabajaron para ayudar a la recuperación del pelícano pardo. Los polluelos se criaron en lugares de incubación y luego se liberaron en la naturaleza. El acceso de los humanos a los lugares de anidación se restringió considerablemente. Se prohibió el pesticida DDT, que dañaba los huevos del pelícano pardo. Durante la década de 1980, el número de pelícanos pardos se disparó. En 1988, la UICN retiró al pelícano pardo de la lista. El pájaro, cuya población es ahora de cientos de miles, está ahora en la categoría de menor preocupación.

Por admin

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