Rinoceronte negro occidental

En Australia tenemos un paisaje extraordinario. Está poblado por plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Es un legado que define y distingue a Australia. Pero es un legado que corre el riesgo de seguir perdiéndose.

Con ello, ya son 100 las especies endémicas de Australia válidamente catalogadas como extintas (o extinguidas en estado salvaje) desde la colonización por los europeos en 1788. Es probable que el número real de extinciones sea mucho mayor que el reconocido en las listas oficiales2.

Especies que habían prosperado en el paisaje australiano durante cientos de miles, incluso millones de años, han desaparecido trágicamente en sólo unas décadas. Esto se debe principalmente a la depredación o competencia de los animales asilvestrados y a la destrucción del hábitat.

El numbat es un marsupial de tamaño pequeño o mediano que es el emblema faunístico de Australia Occidental. Sobreviven en dos poblaciones naturales en la parte suroeste de Australia Occidental. Se han establecido otras poblaciones en Nueva Gales del Sur y Australia Meridional con reintroducciones exitosas en su área de distribución histórica. Aun así, sólo quedan unos 800 individuos maduros.

Animales en peligro de extinción

A medida que la población humana crece y los países ricos siguen consumiendo recursos a un ritmo voraz, estamos desplazando, envenenando y comiendo a todas las demás especies hasta su extinción. Cuando la población mundial alcanza los 7.000 millones, el Centro marca este hito publicando una lista de especies de Estados Unidos que se enfrentan a la extinción causada por la creciente población humana. Las 10 especies representan una gama de geografía, así como la diversidad de especies – pero todos están críticamente amenazados por los efectos de la población humana. Algunas, como la pantera de Florida y la rana topo del Misisipi, están perdiendo rápidamente su hábitat a medida que la población humana crece. Otras están viendo su hábitat peligrosamente alterado -como la pequeña gerardia de floración en Nueva Inglaterra- o, como el atún rojo, están cediendo bajo el peso de la sobrepesca masiva. Otros, como el oso polar, se enfrentan a la extinción por culpa de los combustibles fósiles que provocan un calentamiento global catastrófico.

El oso polar, que antaño se extendía por todo el sureste de Estados Unidos, sobrevive ahora en una minúscula zona del sur de Florida que representa sólo el 5% de su antigua área de distribución. En 1967 se incluyó en la lista de especies en peligro de extinción debido a la destrucción y fragmentación del hábitat por la expansión urbana. Un gran número de panteras murieron a medida que la creciente red de carreteras que conectaban a la población humana de Florida, en rápido crecimiento, se extendía por toda su área de distribución. En 2011, solo quedaban entre 100 y 120 panteras.

Bettong del norte

Sudán -que lleva el nombre de su país de nacimiento y vivía bajo la protección de guardias armados en la Ol Pejeta Conservancy de Kenia, lejos de los cazadores furtivos- sufría una enfermedad degenerativa de músculos y huesos y se le practicó la eutanasia.  Afortunadamente, los científicos pudieron reunir material genético que algún día podría utilizarse para crear más rinocerontes blancos del norte mediante la FIV. Sudán también dejó una hija y una nieta, por lo que hay un rayo de esperanza para la comunidad de preservación de la vida salvaje.  Aun así, hay muchas otras especies y subespecies de animales que están en peligro de perecer definitivamente. El leopardo de Amur y el elefante de Sumatra son sólo dos de las 19 especies clasificadas como «en peligro crítico» por el Fondo Mundial para la Naturaleza, mientras que el buitre de rabadilla blanca, el cocodrilo filipino y el pangolín chino han recibido la clasificación equivalente en la Lista Roja de la UICN.

Esta subespecie -que también se conoce como leopardo del Lejano Oriente, leopardo de Manchuria o leopardo de Corea, a pesar de estar casi extinta fuera de la cuenca del río Amur, en el este de Rusia- puede correr a más de 37 millas por hora y saltar hasta 19 pies de altura en el aire.  Según un censo de 2015, solo quedan unos 60 leopardos de Amur, todos ellos viviendo en el Parque Nacional de la Tierra del Leopardo de Rusia.

Especies en peligro de extinción

Un nuevo proyecto entre el Centro de Conservación de la Naturaleza de Viet Nam y BirdLife International está reforzando la capacidad del personal de las áreas protegidas para vigilar y conservar el correlimos cuchareta, la espátula negra y otras especies migratorias amenazadas.

Por primera vez, los líderes mundiales han reconocido claramente la relación entre la biodiversidad mundial y las crisis climáticas y el papel fundamental que desempeña la naturaleza tanto en la adaptación como en la mitigación.

Creada en 1964, la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha evolucionado hasta convertirse en la fuente de información más completa del mundo sobre el estado de conservación global de las especies de animales, hongos y plantas. La Lista Roja de la UICN es un indicador crítico de la salud de la biodiversidad mundial. Es mucho más que una lista de especies y su estado, es una poderosa herramienta para informar y catalizar la acción para la conservación de la biodiversidad y el cambio de políticas, fundamental para proteger los recursos naturales que necesitamos para sobrevivir. Proporciona información sobre el área de distribución, el tamaño de la población, el hábitat y la ecología, el uso y/o el comercio, las amenazas y las acciones de conservación que ayudarán a tomar las decisiones de conservación necesarias.

Por admin

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