Euphorbia balsamifera

El archipiélago canario, compuesto por siete islas y seis islotes, ocupa un total de 7500 km2 y alberga una gran variedad de ecosistemas, una enorme riqueza biológica y formaciones geológicas únicas. Gracias a su situación geográfica, Canarias tiene un clima subtropical moderado por los vientos alisios y termorregulado por el océano Atlántico. Factores como la altitud (con claras variaciones de temperatura, precipitación, humedad e insolación, según el nivel), la orientación (con marcadas diferencias entre las orientaciones norte y sur de las islas), y el brusco relieve insular, hacen que existan muchos microclimas diferentes.

Esta circunstancia, junto con los diversos suelos volcánicos, ha dado lugar a una notable riqueza de ecosistemas y a un mundo natural excepcionalmente rico y diverso. Incluso a primera vista, es fácil apreciar esta diversidad ecológica observando los extraordinarios contrastes de los paisajes naturales de las islas.

Por otra parte, a pesar de su proximidad a África (95 km de distancia), las Islas Canarias han mantenido un cierto grado de aislamiento que, junto con las características climáticas y topográficas mencionadas, ha favorecido la aparición de un gran número de especies endémicas.

Árbol del dragón

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Vida útil del pino canario

Pinus canariensis, el pino canario, es una especie de gimnosperma de la familia de las coníferas Pinaceae. Es un árbol de gran tamaño, de hoja perenne, nativo y endémico de las Islas Canarias exteriores (Gran Canaria, Tenerife, El Hierro y La Palma) en el Océano Atlántico[3]. Es un pino subtropical y no tolera las bajas temperaturas ni las heladas fuertes, sobreviviendo a temperaturas de hasta -6 a -10 °C (21 a 14 °F). Dentro de su área natural, crece bajo regímenes de precipitación extremadamente variables, desde menos de 300 mm (12 pulgadas) hasta varios miles, principalmente debido a las diferencias en la captación de niebla por parte del follaje. En condiciones cálidas, es uno de los pinos más tolerantes a la sequía, viviendo incluso con menos de 200 mm (7,9 in) de lluvia al año. Es el símbolo vegetal de la isla de La Palma[4].

El Pinus canariensis es un árbol de hoja perenne de gran tamaño, que alcanza los 30-40 m de altura y 100-120 cm de diámetro de tronco (dbh), excepcionalmente hasta 60 m de altura y 265 cm de diámetro[3] Las hojas, de color verde a amarillo-verdoso, son aciculares, en haces de tres, de 20-30 cm de longitud[3], con márgenes finamente dentados y a menudo caídas. Una característica de la especie es la aparición de brotes epicórmicos glaucos (de color verde azulado) que crecen desde la parte inferior del tronco, pero en su área natural esto sólo ocurre como consecuencia de un incendio u otros daños. Este pino es una de las coníferas más resistentes al fuego del mundo[cita requerida] Las piñas son de 10-18 cm de largo, 5 cm de ancho,[3] de color marrón castaño brillante y a menudo permanecen cerradas durante varios años (piñas serótinas). Sus parientes más cercanos son el pino Chir (Pinus roxburghii) del Himalaya, los pinos mediterráneos Pinus pinea, Pinus halepensis, Pinus pinaster y Pinus brutia del Mediterráneo oriental.

La flora canaria

Los jardines del IPNA de La Laguna (Tenerife) han sido objeto de una profunda remodelación desde 2005, dedicándose ahora la mayor parte de la superficie a recuperar la vegetación potencial que hubiera ocupado el lugar en el pasado: La laurisilva.

Esta formación relicta ocupaba los bordes del Mar de Tethys, actual cuenca mediterránea, durante la era terciaria, hace unos 20-30 millones de años.  En la actualidad sólo se encuentra en los archipiélagos macaronésicos de las Azores, Madeira y Canarias, y sólo unas pocas especies en Cabo Verde.

Este último hábitat ha sufrido una drástica regresión en las Islas Macaronésicas. También se exponen otros elementos de los otros tres hábitats presentes en Canarias (matorral costero, pinar canario y matorral de alta montaña) para mostrar algunas otras especies significativas de la flora autóctona y endémica de Canarias.

Muchas de estas plantas constituyen su materia prima esencial. Desde 2004, se ha formado también un nuevo equipo para trabajar en las tendencias ecológicas y evolutivas de los animales y plantas de Canarias, que también ha participado activamente en este cambio junto con los demás científicos del centro.

Por admin

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