5 efectos de la contaminación atmosférica

Como los contaminantes del aire no se pueden ver a simple vista, no nos damos cuenta de las fuentes del creciente nivel de contaminación. Para entender las fuentes de la contaminación atmosférica, primero tenemos que repasar las causas básicas de la misma.

La mayor parte de la contaminación atmosférica se debe a la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o la gasolina para producir energía para la electricidad o el transporte. La emisión de monóxido de carbono en un nivel alto indica la cantidad de combustible fósil que se quema. Esto también emite otros contaminantes tóxicos en el aire. La inhalación de aire contaminado por la quema de gas natural y combustibles fósiles reduce la capacidad del corazón de bombear suficiente oxígeno, lo que provoca enfermedades respiratorias.

Las actividades industriales emiten varios contaminantes en el aire que afectan a la calidad del aire más de lo que podemos imaginar. Las partículas 2,5 y 10, el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el monóxido de carbono son los principales contaminantes que emiten las industrias que utilizan el carbón y la madera como principal fuente de energía para la producción de sus productos. Los efectos de la contaminación industrial asociados a la salud pueden ir desde la irritación de los ojos y la garganta hasta los problemas respiratorios, y a veces incluso pueden provocar enfermedades crónicas.

Causas de la contaminación

La contaminación del aire está causada por partículas sólidas y líquidas y ciertos gases que están suspendidos en el aire. Estas partículas y gases pueden proceder de los tubos de escape de coches y camiones, fábricas, polvo, polen, esporas de moho, volcanes e incendios forestales. Las partículas sólidas y líquidas suspendidas en el aire se denominan aerosoles.

La contaminación del aire se produce cuando las partículas sólidas y líquidas -llamadas aerosoles- y ciertos gases acaban en nuestro aire. Estas partículas y gases pueden ser perjudiciales para el planeta y para nuestra salud, por lo que es importante controlarlas.

Cualquier partícula que se recoge en el aire o se forma a partir de reacciones químicas en el aire puede ser un aerosol. Muchos aerosoles entran en la atmósfera cuando quemamos combustibles fósiles -como el carbón y el petróleo- y madera. Estas partículas pueden proceder de muchas fuentes, como los tubos de escape de los coches, las fábricas e incluso los incendios forestales. Algunas de las partículas y gases proceden directamente de estas fuentes, pero otras se forman mediante reacciones químicas en el aire.

Ciertos gases de la atmósfera pueden provocar la contaminación del aire. Por ejemplo, en las ciudades, un gas llamado ozono es una de las principales causas de la contaminación del aire. El ozono es también un gas de efecto invernadero que puede ser tanto bueno como malo para el medio ambiente. Todo depende de dónde se encuentre en la atmósfera de la Tierra.

Dióxido de azufre

La contaminación atmosférica es un peligro para la salud ambiental que nos resulta familiar. Sabemos a qué nos enfrentamos cuando una neblina marrón se instala en una ciudad, cuando los gases de escape atraviesan una autopista congestionada o cuando un penacho se eleva desde una chimenea. Hay contaminación atmosférica que no se ve, pero su olor penetrante nos alerta.

Cuando se establecieron las Normas Nacionales de Calidad del Aire Ambiente en 1970, la contaminación atmosférica se consideraba principalmente una amenaza para la salud respiratoria. En las décadas siguientes, a medida que avanzaba la investigación sobre la contaminación atmosférica, la preocupación por la salud pública se amplió para incluir las enfermedades cardiovasculares, la diabetes mellitus, la obesidad y los trastornos del sistema reproductivo, neurológico e inmunitario.

La exposición a la contaminación atmosférica se asocia con el estrés oxidativo y la inflamación en las células humanas, lo que puede sentar las bases de las enfermedades crónicas y el cáncer. En 2013, el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó la contaminación atmosférica como carcinógeno humano.

Las emisiones de los vehículos, los aceites combustibles y el gas natural para calentar los hogares, los subproductos de la fabricación y la generación de energía, en particular las centrales eléctricas de carbón, y los humos de la producción química son las principales fuentes de contaminación atmosférica de origen humano.

Efectos de la contaminación atmosférica

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año mueren en el mundo 8 millones de personas debido a la mala calidad del aire. Esto también ha puesto de manifiesto la grave situación de que la contaminación atmosférica es perjudicial para la humanidad. Comprender la contaminación del aire se ha convertido en una cuestión de gran urgencia. Es importante tomar las medidas necesarias contra ella, pero como no hay suficiente concienciación sobre lo grave que se está volviendo todo esto, las acciones sólo irán en vano. Dicen que «la ignorancia es la felicidad», pero cuando se trata de la contaminación atmosférica, la ignorancia sólo nos hará caer en la madriguera del conejo. Esto nos lleva a un punto en el que el aprendizaje de la monitorización de los datos de la calidad del aire puede ayudar a mitigar la contaminación del aire de una manera más rápida.

Con el aumento del número de vehículos, aumenta la contaminación. El Gobierno ha probado varias normas de tráfico para reducir el nivel de contaminación en las ciudades metropolitanas. Sin embargo, el impacto de estas regulaciones sólo ha dado lugar al caos.

La instalación de dispositivos de control de la contaminación en exteriores en autopistas, intersecciones y cruces ayudará a seguir las tendencias de la contaminación en las grandes ciudades. Los sensores pueden encontrar los puntos calientes de los contaminantes del aire junto con la hora y la concentración exacta de los contaminantes presentes en el aire. Con la ayuda de los datos de contaminación atmosférica en tiempo real integrados con los datos del tráfico local, puede ayudar a desarrollar controles de tráfico inteligentes que minimizarán la congestión en la carretera. Naturalmente, menos tráfico equivaldrá a una menor exposición de las personas a los contaminantes.

Por admin

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