Palma de açaí

El aceite de palma está presente en alrededor del 50% de los productos que ves cuando vas al supermercado. Debido a su uso masivo y a su eficiencia, está siendo sobreexplotado, destruyendo ecosistemas, biodiversidad y apoyando prácticas injustas de derechos humanos. Por ello, algunas empresas ya han empezado a exigir que el aceite de palma que compran como ingrediente para sus productos se produzca de forma sostenible. Pero, ¿se puede confiar en estos procesos de certificación de sostenibilidad? Averigüémoslo.

¿Qué es el aceite de palma? Es un tipo de aceite vegetal que se obtiene del fruto y las semillas de la palma aceitera. Este árbol, originario de África occidental, está hoy presente en la mayoría de las regiones tropicales y se planta masivamente en Indonesia y Malasia. De hecho, estos países son los 2 principales exportadores de aceite de palma, responsables de ~85% de los suministros mundiales, lo que significa 69,3 millones de toneladas en 2018.  En todo el mundo, se estima que 27 millones de hectáreas de tierra están ocupadas para el cultivo de palmeras, una masa de tierra que tiene el tamaño aproximado de Nueva Zelanda.

Palma aceitera

Sin duda habrá oído hablar del aceite de palma y de la controversia que rodea su uso. Está presente en muchos productos y a veces puede parecer prácticamente imposible de evitar. ¿Por qué es tan malo el aceite de palma y por qué en Beyond The Equator decidimos evitar su uso en todo momento?

No sólo está presente en los alimentos, el aceite de palma puede encontrarse en productos de casi todas las habitaciones de su casa. Se calcula que más de la mitad de los alimentos envasados que se venden sólo en Estados Unidos contienen aceite de palma. Es posible que encuentre aceite de palma en la lista de ingredientes de:

El aceite de palma se extrae del fruto de la palma aceitera (Elaeis guineensis). El fruto produce tanto aceite de palma como aceite de palmiste, pero sólo el primero es comestible. A menudo se añade a los productos y aparece bajo el nombre de aceite vegetal en las etiquetas de los ingredientes.

¿Cómo puede un aceite comestible ser tan perjudicial para el medio ambiente? Después de todo, el aceite de oliva, el aceite de girasol y otros aceites vegetales no tienen tan mala reputación, ¿verdad? El aceite de palma difiere en gran medida ya que la palma aceitera de la que se deriva, sólo crece en los climas húmedos y cálidos que suelen estar habitados por las selvas tropicales.

Aceite de palma inteligente

El aceite de palma está presente en alrededor del 50% de los productos que ves cuando vas al supermercado. Debido a su uso masivo y a su eficiencia, está siendo sobreexplotado, destruyendo ecosistemas, biodiversidad y apoyando prácticas injustas de derechos humanos. Por ello, algunas empresas ya han empezado a exigir que el aceite de palma que compran como ingrediente para sus productos se produzca de forma sostenible. Pero, ¿se puede confiar en estos procesos de certificación de sostenibilidad? Averigüémoslo.

¿Qué es el aceite de palma? Es un tipo de aceite vegetal que se obtiene del fruto y las semillas de la palma aceitera. Este árbol, originario de África occidental, está hoy presente en la mayoría de las regiones tropicales y se planta masivamente en Indonesia y Malasia. De hecho, estos países son los 2 principales exportadores de aceite de palma, responsables de ~85% de los suministros mundiales, lo que significa 69,3 millones de toneladas en 2018.  En todo el mundo, se estima que 27 millones de hectáreas de tierra están ocupadas para el cultivo de palmeras, una masa de tierra que tiene el tamaño aproximado de Nueva Zelanda.

La palma aceitera africana

Jonathan E. Robins recibió financiación para esta investigación de una beca conjunta de la Sociedad Filosófica Americana y la Academia Británica, el Museo y Biblioteca Hagley, el Instituto de Humanidades de la Universidad de Connecticut y el Fondo de Excelencia en Investigación de la Universidad Tecnológica de Michigan.

El aceite de palma está hoy en día en todas partes: en los alimentos, en el jabón, en la barra de labios, incluso en la tinta de los periódicos. Se le ha llamado el cultivo más odiado del mundo por su asociación con la deforestación en el sudeste asiático. Pero a pesar de las campañas de boicot, el mundo utiliza más aceite de palma que cualquier otro aceite vegetal: más de 73 millones de toneladas en 2020.

Pero como muestra mi nuevo libro sobre la historia del aceite de palma, este controvertido producto no siempre ha sido barato. Llegó a serlo gracias a los legados de colonialismo y explotación que aún conforman la industria actual y que dificultan el cambio del aceite de palma hacia un camino más sostenible.

El aceite de palma ha sido durante mucho tiempo un alimento básico en una región que se extiende desde Senegal hasta Angola a lo largo de la costa occidental de África. Entró en la economía mundial en el siglo XVI a bordo de los barcos que participaban en el comercio transatlántico de esclavos.

Por admin

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