Jaguar

Ningún ecosistema terrestre es tan esencial como las selvas tropicales, las regiones más ricas en especies de la Tierra. Los bosques tropicales, que cubren sólo un 8% de la superficie de la Tierra, contienen más de la mitad de las especies animales y vegetales del planeta. Debido a la inmensa biodiversidad de estos hábitats, son el hogar de algunas de las criaturas más intrigantes del mundo. Desde serpientes hasta delfines y titíes, conozca los extraordinarios animales de la selva tropical.

Los jaguares -espíritus de las selvas tropicales de América Central y del Sur- son los depredadores más importantes de su zona. Son el mayor felino que habita en América y el tercero del mundo, tras el tigre y el león. Aunque la mayoría de los felinos son conocidos por su aversión al agua, los jaguares, al igual que los tigres, son una excepción. Aunque los jaguares pueden encontrarse en otros ecosistemas, están perfectamente adaptados a la selva tropical y se sienten tan cómodos en el agua como en la tierra.

Con un aspecto un poco parecido al de una cebra y un antílope, el okapi ha sido incluso confundido con un unicornio. Pero el okapi, de aspecto inusual, es en realidad un miembro de la familia de las jirafas. Estas hermosas y escurridizas criaturas habitan las selvas tropicales de África Central. Pasan la mayor parte de su tiempo pastando hojas, brotes, hierbas, helechos y frutas con sus lenguas excepcionalmente largas, ágiles y pegajosas. Sus lenguas son tan hábiles que son capaces de utilizarlas para lavar a fondo sus párpados y sus grandes orejas por dentro y por fuera.

Lista de animales de la selva a-z

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Los bosques tropicales húmedos son el bioma más rico en especies, y los bosques tropicales de América son sistemáticamente más ricos en especies que los bosques húmedos de África y Asia. Al ser la mayor extensión de bosque tropical húmedo de América, los bosques húmedos del Amazonas tienen una biodiversidad sin parangón. Una de cada diez especies conocidas en el mundo vive en la selva amazónica. Esto constituye la mayor colección de especies animales del mundo.

En el Amazonas se encuentran más de 1.400 especies de mamíferos, la mayoría de los cuales son especies de murciélagos y roedores. Entre los mamíferos de mayor tamaño destacan el jaguar, el ocelote, el capibara y el tapir. (ver enlaces de fotos arriba)

Unas 1500 especies de aves habitan la cuenca del Amazonas. La biodiversidad del Amazonas y la gran cantidad de especies de aves diversas viene dada por el número de familias de aves diferentes que residen en estos bosques húmedos. Un ejemplo de ello sería la familia de las cotingas, a la que pertenecen los gallitos de las Guayanas. También se encuentran aquí aves como los tucanes y los colibríes. Los guacamayos son famosos por reunirse por cientos a lo largo de los acantilados de arcilla del río Amazonas. En el Amazonas occidental, cientos de guacamayos y otros loros descienden a las orillas expuestas del río para consumir arcilla casi a diario, con la excepción de los días de lluvia.

Guacamayo escarlata

Los animales de la selva son los más diversos y numerosos de todo el planeta. Antes de ver algunas especies emblemáticas de la selva, conviene dedicar un momento a entender exactamente lo que queremos decir con el término «selva».

Antes de la década de 1970, todos los bosques tropicales se denominaban genéricamente selva, ya fueran bosques tropicales, bosques nubosos o manglares. Desde entonces, los términos «bosque tropical» y «selva tropical» han sustituido más o menos por completo el término «selva» para describir los bosques tropicales húmedos.

En la actualidad, el término «selva» se utiliza para describir el nivel del suelo de las zonas tropicales densamente arboladas donde hay una vegetación enmarañada y un sotobosque. Plantas como arbustos, hierbas, enredaderas y musgo prosperan en las selvas, lo que hace muy difícil que los humanos penetren a pie sin abrirse camino.

Las selvas no tienen tanta vegetación, por lo que, a diferencia de los bosques tropicales, no tienen un dosel espeso. En una selva tropical, el dosel bloquea la luz solar que llega al suelo del bosque, por lo que restringe el crecimiento de la vegetación en el suelo del bosque, y retiene la humedad.

Animales básicos de la selva

Ranas Los animales de esta presentación son sólo algunas de las muchas especies que puedes encontrar en los hábitats de la selva. Muchas ranas de colores brillantes habitan en la vegetación de la selva. Entre las especies se encuentran numerosas variedades de ranas arborícolas, ranas mono y ranas venenosas.

Panteras Las panteras son leopardos o jaguares que tienen un pelaje negro y ojos amarillos brillantes. Se les puede encontrar durmiendo en la segura percha de la rama de un árbol durante el día para prepararse para su caza nocturna.

Capibaras Los capibaras son conocidos como los roedores más grandes del mundo (o, tomando prestada una cita de La princesa prometida, «roedores de tamaño inusual»). Estas criaturas son adorables (como chinchillas gigantes), dóciles y les encanta nadar en los ríos de las selvas tropicales.

Murciélagos vampiros Los murciélagos vampiros se encuentran entre los habitantes voladores de las selvas, y son el único murciélago que bebe sangre como principal fuente de alimento. Esta criatura suele beber hasta una cucharadita de sangre de una persona o animal cuando se alimenta.

Por admin

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