Tabla de animales en peligro de extinción

Algunos animales y plantas de nuestro mundo son muy comunes, como las moscas domésticas, los gatos o las margaritas. No corren peligro de desaparecer. Otras especies son muy raras. A veces sólo quedan unas pocas. Estas especies pueden desaparecer para siempre.

Desde que comenzó la vida en la Tierra, los animales y las plantas se han extinguido y han aparecido otros nuevos. Los dinosaurios, por ejemplo, vagaban por el planeta durante la edad media de la Tierra. Hace 65 millones de años desaparecieron para siempre.

Los animales y las plantas se necesitan mutuamente para sobrevivir. Mantienen el mundo de la naturaleza en equilibrio. Si una determinada planta se extingue, algunos animales también pueden hacerlo, porque dependen de ella para alimentarse.

Hace mucho tiempo, la mayoría de los animales y plantas se extinguieron debido a acontecimientos naturales, como terremotos o erupciones de volcanes. Los cambios climáticos, como el comienzo de la Edad de Hielo, también provocaron la desaparición de algunas especies. Hoy en día, las plantas y los animales están en peligro sobre todo por culpa del ser humano.

Algunas plantas y animales pueden sobrevivir en muchas zonas. Cuando se trasladan a otros lugares, se adaptan rápidamente a su nuevo entorno. Otros sólo pueden vivir en determinadas zonas. A estos lugares de vida los llamamos hábitat. Si se destruye un hábitat, la especie no puede encontrar más comida ni un lugar para vivir, dormir o tener crías. Así que se extingue.

Elefante de la selva africana

¿Sabías que el Ártico se está calentando más rápido que cualquier otro lugar del mundo? Descubre qué significa esto para nuestros osos polares en este ejercicio de lectura. Puedes encontrar el significado de las palabras en negrita consultando la lista de vocabulario que aparece a continuación, y puedes comprobar tu comprensión haciendo el Test de Comprensión de Especies en Peligro.

En la primavera de 2008, el oso polar fue incluido en la lista de especies en peligro de extinción. Según la Ley de Especies en Peligro de Estados Unidos, una especie en peligro de extinción es un animal, una planta o cualquier otro tipo de vida silvestre que probablemente se enfrente a la extinción en su hábitat natural. Los osos polares ya habían sido catalogados como especie «amenazada», que la ESA define como aquella que probablemente esté «en peligro» en un futuro previsible.

El oso polar es el primer animal que ha sido clasificado como en peligro de extinción debido principalmente al calentamiento global. El calentamiento global es una forma de cambio climático causado por el aumento de los niveles de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que quedan atrapados en la atmósfera. Las calefacciones de petróleo y gas, los motores que utilizan petróleo o gasolina y las centrales eléctricas que funcionan con carbón requieren combustibles fósiles que provocan el calentamiento global. Las fuentes de energía renovable o renovables que no provocan el calentamiento global son la energía solar, la eólica y la hidroeléctrica. Estas formas alternativas de energía, así como la ciencia del cambio climático, han sido fuertemente atacadas por muchas de las mayores empresas del mundo para proteger los enormes beneficios que obtienen de los combustibles fósiles. Lo hacen a pesar de ser plenamente conscientes de que los combustibles fósiles están dañando nuestro planeta y poniendo en peligro a muchas de las especies con las que lo compartimos.

Orangutanes

Una especie en peligro es un animal o una planta que se considera en riesgo de extinción. Una especie puede figurar en la lista de especies en peligro a nivel estatal, federal e internacional. A nivel federal, la lista de especies en peligro se gestiona en virtud de la Ley de Especies en Peligro.

La Ley de Especies en Peligro (ESA) fue promulgada por el Congreso en 1973. En virtud de la ESA, el gobierno federal tiene la responsabilidad de proteger las especies en peligro de extinción (especies que probablemente se extingan en toda o una gran parte de su área de distribución), las especies amenazadas (especies que probablemente se pongan en peligro en un futuro próximo) y el hábitat crítico (áreas vitales para la supervivencia de las especies en peligro o amenazadas).

La Ley de Especies en Peligro de Extinción contiene listas de especies vegetales y animales protegidas tanto a nivel nacional como mundial. Cuando una especie recibe la protección de la ESA, se dice que es una especie «listada». Muchas otras especies se evalúan para su posible protección en virtud de la ESA, y se denominan especies «candidatas».

La Ley de Especies en Peligro de Extinción es muy importante porque salva a nuestros peces, plantas y otros animales silvestres autóctonos de la extinción. Una vez que desaparecen, lo hacen para siempre, y no hay vuelta atrás. La pérdida de una sola especie puede tener un impacto desastroso en el resto del ecosistema, porque los efectos se sentirán en toda la cadena alimentaria. Los beneficios de la conservación de las especies amenazadas y en peligro de extinción son incalculables: desde la cura de enfermedades mortales hasta el mantenimiento de los ecosistemas naturales y la mejora de la calidad de vida en general.

Ciervos

Las especies en peligro de extinción y las personasCuando una especie se clasifica como en peligro de extinción, los gobiernos y las organizaciones internacionales pueden trabajar para protegerla. Las leyes pueden limitar la caza y la destrucción del hábitat de la especie. Los individuos y las organizaciones que infringen estas leyes pueden enfrentarse a enormes multas. Gracias a este tipo de acciones, muchas especies se han recuperado de su situación de peligro, por ejemplo, el pelícano pardo fue retirado de la lista de especies en peligro en 2009. Esta ave marina es originaria de las costas de América del Norte y América del Sur, así como de las islas del Mar Caribe. Es el ave estatal del estado estadounidense de Luisiana. En 1970, el número de pelícanos pardos en estado salvaje se estimaba en 10.000 ejemplares. Durante las décadas de 1970 y 1980, los gobiernos y los grupos de conservación trabajaron para ayudar a la recuperación del pelícano pardo. Los polluelos se criaron en lugares de incubación y luego se liberaron en la naturaleza. El acceso de los humanos a los lugares de anidación se restringió considerablemente. Se prohibió el pesticida DDT, que dañaba los huevos del pelícano pardo. Durante la década de 1980, el número de pelícanos pardos se disparó. En 1988, la UICN retiró al pelícano pardo de la lista. El pájaro, cuya población es ahora de cientos de miles, está ahora en la categoría de menor preocupación.

Por admin

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