Pingüinos

La radiación solar tiene una intensidad menor en las regiones polares porque el ángulo con el que incide en la Tierra no es tan directo como en el ecuador. Otro efecto es que la luz solar tiene que atravesar más atmósfera para llegar al suelo[1].

Las regiones de clima polar se caracterizan por la falta de veranos cálidos. Todos los meses en un clima polar tienen una temperatura media inferior a 10 °C (50 °F). Las regiones con clima polar cubren más del 20% de la superficie de la Tierra. La mayoría de estas regiones están alejadas del ecuador y, en este caso, los días de invierno son extremadamente cortos y los de verano extremadamente largos (pueden durar toda la temporada o más). Un clima polar consiste en veranos frescos e inviernos muy fríos, lo que da lugar a una tundra sin árboles, glaciares o una capa de hielo permanente o semipermanente.

Hay dos tipos de clima polar: ET, o clima de tundra; y EF, o clima de capa de hielo. Un clima de tundra se caracteriza por tener al menos un mes cuya temperatura media es superior a 0 °C (32 °F), mientras que un clima de casquete de hielo no tiene meses por encima de 0 °C (32 °F)[2][aclaración necesaria] En un clima de tundra no pueden crecer árboles, pero sí otras plantas especializadas. En un clima de casquete de hielo, no pueden crecer plantas y el hielo se acumula gradualmente hasta que fluye a otro lugar. Muchos lugares de gran altitud en la Tierra tienen un clima en el que ningún mes tiene una temperatura media de 10 °C (50 °F) o superior, pero como esto se debe a la elevación, este clima se denomina clima alpino. El clima alpino puede imitar el clima de la tundra o el de la capa de hielo.

Foca anillada

Un típico césped de musgo de la Zona Antártica Especialmente Protegida, cerca de la estación Casey. La mayor parte del musgo mostrado aquí es el endémico Schistidium antarctici (de color verde oliva), que es la especie de musgo dominante en la zona. Foto: Sharon Robinson

En la Antártida hay líquenes (200 especies), briofitas (más de 50 especies), algas (más de 700 especies) y hongos. La mayoría de las algas son plantas oceánicas unicelulares denominadas fitoplancton.En las partes norte y oeste de la Península Antártica se encuentran 2 plantas con flor (una hierba y una pequeña planta en forma de cojín).

En la Antártida, se cree que los niveles de CO2, temperatura y rayos UV aumentarán como consecuencia del cambio climático. También habrá un cambio en la disponibilidad de agua. Un clima más cálido creará más agua de deshielo.

También puede aumentar la cantidad de hábitat para las plantas, especialmente en las zonas costeras y en la Península Antártica. Una mayor disponibilidad permitiría el establecimiento de nuevas plantas. Esto podría ocurrir de forma natural o por introducción accidental del ser humano.

Animales de clima polar

Cuando pensamos en la palabra «plantas», solemos imaginarnos árboles, arbustos, hierbas y helechos, las llamadas «plantas vasculares» por su completo sistema de hojas, tallos y raíces. Sin embargo, el reino vegetal también incluye musgos, hepáticas y hornabeques, plantas más simples que carecen de estas estructuras de transporte de agua.

Una característica que define a las plantas es su capacidad de producir energía mediante la fotosíntesis. Mediante este proceso, las plantas captan la energía del sol y la utilizan para alimentar reacciones químicas que convierten el dióxido de carbono y el agua en oxígeno y en carbohidratos que contienen energía (sacarosa, glucosa o almidón).

Las plantas pueden reproducirse sexualmente mediante la floración y la producción de semillas, o mediante la producción de esporas. También se reproducen asexualmente mediante la formación de yemas, bulbos y otros tipos de reproducción vegetativa.

Aunque la mayoría de las algas y los hongos ya no se clasifican dentro del reino vegetal, a menudo se siguen incluyendo en los debates sobre la vida de las plantas. Las algas incluyen organismos fotosintéticos microscópicos, unicelulares y multicelulares, como las algas marinas y las algas verdes, rojas y marrones. Carecen de las estructuras que caracterizan a las plantas vasculares y no vasculares y se clasifican en el reino Protista.

Narval

La ecología polar es la relación entre plantas y animales en un entorno polar. Los entornos polares se encuentran en las regiones ártica y antártica. Las regiones árticas están en el hemisferio norte y contiene la tierra y las islas que la rodean. La Antártida está en el Hemisferio Sur y también contiene la masa de tierra, las islas que la rodean y el océano. Las regiones polares también contienen la zona subantártica y subártica que separa las regiones polares de las regiones templadas. La Antártida y el Ártico se encuentran en los círculos polares. Los círculos polares no son visibles en la tierra, pero en los mapas aparecen las zonas que reciben menos luz solar debido a la menor radiación. Estas zonas reciben luz solar (sol de medianoche) o sombra (noche polar) las 24 horas del día debido a la inclinación de la Tierra. Las plantas y los animales de las regiones polares son capaces de soportar la vida en condiciones climáticas adversas, pero se enfrentan a amenazas medioambientales que limitan su supervivencia.

Los climas polares son fríos, ventosos y secos. Debido a la falta de precipitaciones y a las bajas temperaturas, el Ártico y la Antártida se consideran los mayores desiertos del mundo o desiertos polares[1][2] Gran parte de la radiación del sol que se recibe se refleja en la nieve haciendo que las regiones polares sean frías[3]. Las regiones polares reflejan entre el 89 y el 90% de la radiación solar que recibe la Tierra[4] Y como la Antártida está más cerca del sol en el perihelio, recibe un 7% más de radiación que el Ártico[5] Además, en la región polar, la atmósfera es delgada. Por ello, la radiación UV que llega a la atmósfera puede provocar un rápido bronceado y ceguera por la nieve.

Por admin

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