Animales de clima tropical

Flora: Más de dos tercios de las especies vegetales del mundo se encuentran en las selvas tropicales. La magnífica diversidad de especies vegetales se debe a que existen desde hace mucho tiempo, algunas incluso desde hace 100 millones de años. Durante la era glacial, hace unos 10.000 años, la mayor parte del planeta se cubrió de hielo, lo que obligó a sus ecosistemas a «reiniciarse» y comenzar de nuevo el proceso de crecimiento y evolución. En cambio, los trópicos estaban demasiado cerca del ecuador para que el hielo los alcanzara, por lo que permanecieron intactos, donde las plantas y los animales pudieron seguir sobreviviendo y evolucionando mientras el resto del planeta no tenía vida.

Aunque la vida de las plantas no es tan emocionante ni rápida como la de los animales, la competición por la supervivencia es igual de competitiva. La luz del sol que llega al grueso suelo de la selva tropical es muy escasa debido al dosel formado por los árboles de 30-40 metros de altura que hay encima. Las plantas compiten violentamente por la luz solar disponible, algunas, conocidas como higos estranguladores, se han adaptado incluso a crecer sobre un árbol anfitrión y literalmente lo estrangulan para alcanzar la luz solar de arriba – como se muestra en la imagen siguiente

Palmeras

Introducción: Las sabanas o praderas tropicales están asociadas con el tipo de clima tropical húmedo y seco (Aw de Koeppen), pero generalmente no se consideran un clímax climático. Por el contrario, las sabanas se desarrollan en regiones en las que la comunidad clímax debería ser alguna forma de bosque estacional o arbolado, pero las condiciones edáficas o las perturbaciones impiden el establecimiento de las especies de árboles asociadas a la comunidad clímax. Los bosques estacionales de los trópicos también están muy extendidos y varían a lo largo de un gradiente de latitud/humedad entre el bosque tropical de hoja ancha perenne de la zona ecuatorial y los desiertos de los subtrópicos.

Vegetación: Las sabanas se caracterizan por una cubierta continua de hierbas perennes, a menudo de 3 a 6 pies de altura en la madurez. También pueden tener o no un dosel abierto de árboles resistentes a la sequía, al fuego o al ramoneo, o pueden tener una capa de arbustos abierta. Se distingue entre sabana arbórea o forestal, sabana de parque, sabana de arbustos y sabana de hierba. Además, las sabanas pueden distinguirse según el taxón dominante en el estrato arbóreo: por ejemplo, sabanas de palmeras, sabanas de pinos y sabanas de acacias.

El árbol del cacao

Los bosques tropicales son los ecosistemas vivos más antiguos de la Tierra, ya que algunos sobreviven en su forma actual desde hace al menos 70 millones de años. Son increíblemente diversos y complejos, ya que albergan más de la mitad de las especies vegetales y animales del mundo, a pesar de que sólo cubren el 6% de la superficie de la Tierra. Esto hace que las selvas tropicales sean asombrosamente densas en flora y fauna; una parcela de 10 kilómetros cuadrados puede contener hasta 1.500 plantas con flor, 750 especies de árboles, 400 especies de aves y 150 especies de mariposas.

Las selvas tropicales prosperan en todos los continentes excepto en la Antártida. Las mayores selvas tropicales de la Tierra rodean el río Amazonas en Sudamérica y el río Congo en África. Las islas tropicales del sudeste asiático y partes de Australia albergan densos hábitats de selva tropical. Incluso los fríos bosques de hoja perenne del noroeste del Pacífico de Norteamérica y del norte de Europa son un tipo de selva tropical.

Sin embargo, el desarrollo industrial y agrícola insostenible ha degradado gravemente la salud de las selvas tropicales del mundo. Los ciudadanos, los gobiernos, las organizaciones intergubernamentales y los grupos de conservación están trabajando juntos para proteger estos ecosistemas inestimables pero frágiles.

Epífitas

Las selvas tropicales son bosques húmedos en las regiones tropicales del mundo. Estos bosques lluviosos reciben un alto volumen de precipitaciones anuales, y casi todos los meses reciben al menos 60 mm de lluvia. Estos bosques lluviosos tienen una rica biodiversidad y entre el 40% y el 75% de todas las especies de la Tierra habitan en ellos. La fauna de estas selvas tropicales incluye el jaguar, el tapir, el okapi, la boa constrictor, el loro gris africano, el tucán de pico de quilla, el águila coronada, el perezoso de tres dedos, el mono araña, el gran zorro volador y el colobo rey, entre otros. En este artículo hablaremos de los distintos estratos de la selva tropical y de algunos de los animales que viven en ellos.

El suelo del bosque es la capa más baja de la selva tropical, que sólo recibe el 2% de la luz solar. Por lo tanto, las plantas que crecen aquí están adaptadas a las condiciones de poca luz, y el suelo del bosque está relativamente libre de vegetación. Por ello, los animales relativamente más grandes de la selva tropical, como el okapi, el tapir, el rinoceronte de Sumatra, etc., habitan los suelos de los bosques tropicales. Un gran número de reptiles, insectos y anfibios también se encuentran en esta capa. La materia vegetal y animal en descomposición se acumula en el suelo del bosque, donde es descompuesta por microbios como bacterias y hongos.

Por admin

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